agosto 12

"Cómo Reducir la Latencia en Cloud Gaming"

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Andrew Fear - NVIDIA

Puedes manejar las ondas del Wi-Fi y la banda ancha con el fin de reducir la latencia, el jitter y el ping para mejorar tu experiencia de Cloud Gaming.

¿Qué es la latencia? ¿Qué es el jitter? ¿Y cómo pueden reducirlo los jugadores? Para reducir la latencia en Cloud Gaming, primero prueba el ping y luego modifica la configuración de tu red doméstica para reducir o eliminar el jitter.

¿Quieres mejorar tu experiencia de Cloud Gaming? Primero, debes convertirte en un maestro de tu red.

Los mayores representantes de Twitch en Cloud Gaming hacen magia con las ondas de Wi-Fi y banda ancha. Es decir, manejan un buen ping para destrozar a dos grandes enemigos: la latencia y el jitter.

¿Qué es la Latencia?

La latencia o como es mejor conocido, el “Lag”, es un retraso en la obtención de datos que van desde el dispositivo que tienes en tus manos hasta un ordenador en la nube, y desde ahí vuelve a tu dispositivo.

¿Qué es el jitter?

El jitter es esa interrupción desesperante que sientes y te hace gritarle a tu router, "¡Te estás rompiendo, otra vez!" cuando algunos de esos fragmentos de datos (llamados paquetes) se desvían.

¿Qué hace Tan Importante a la Latencia y al Jitter?

El detalle es que Cloud Gaming funciona renderizando las imágenes del juego en un servidor personalizado de GFN que puede estar a kilómetros de distancia. Esas imágenes se envían a un servidor de juegos y finalmente aparecen en el dispositivo que tienes en tus manos.

Por ejemplo, cuando le disparas a un enemigo, tu dispositivo envía paquetes de datos a estos servidores. Si aciertas tu disparo, el asesinato aparecerá en esos servidores, enviando de vuelta comandos que mostrarán la victoria en tu pantalla.

Y todo esto ocurre en menos de un parpadeo. Si queremos hablar en términos técnicos, esto se mide en "Ping".

¿Qué es el Ping?

En términos simples, el Ping es el tiempo en milisegundos que tarda un paquete de datos en ir al servidor y volver.

Cualquier persona que cuente con las herramientas adecuadas y haga un poco de investigación, puede reducir su ping a menos de 30 milisegundos. Por otro lado, los novatos o “noobs” pueden ser destrozados con hasta 300 milisegundos de Lag. Básicamente, esa puede ser la diferencia entre morir o asegurar el asesinato que garantizará la victoria del juego.

Antes de describir las diversas formas que existen para aplastar la latencia y el jitter, primero vamos a medirlas.

Para Medir la Latencia, Prueba tu Ping

Podemos contar con Speedtest.net y Speedsmart.net, los cuales son fáciles de ejecutar, pero sólo miden la latencia a un servidor genérico que puede estar en tu red.

No miden el tiempo que tardan los datos en llegar y salir del servidor al que te conectas para tu sesión de Cloud Gaming. Sin embargo, para obtener una medida más precisa de tu ping, algunos servicios de Cloud Gaming, como NVIDIA GeForce NOW Powered by ABYA, incorporan su propia prueba de latencia de red. En pocas palabras, estas pruebas miden el tiempo de Ping hacia el servidor de Cloud Gaming y de regreso a tu dispositivo.

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El Wi-Fi y la banda ancha le pueden dar a tu ping un poco de “chispa”.

El resultado de mi prueba de velocidad en Speedtest mostró 10 milisegundos, mientras que Speedsmart midió unos respetables 23ms.

Tu medida también puede variar. Si de casualidad está por encima de los 30ms, lo primero que debes hacer es comprobar tu ISP o tu conexión de red. ¿Sigues teniendo problemas? Prueba reiniciar. Apaga tu dispositivo y tu red Wi-Fi durante 10 segundos, luego vuelve a encenderlos y haz las pruebas de nuevo.

Cómo Reducir la Latencia y el Ping

Si el Lag se mantiene, todavía puedes hacer cosas que no te costarán mucho, y al día de hoy siguen llegando nuevas capacidades que mejorarán aún más las cosas.

Lo primero que hay que hacer es intentar salir de la red Wi-Fi. Basta con pasar un cable de Ethernet estándar desde el router hasta tu dispositivo con el fin de reducir en gran medida la latencia.

Si no puedes hacerlo, todavía hay muchas maneras de ajustar tu Wi-Fi.

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Ethernet es más rápido, pero un estudio de CableLabs muestra que la mayoría de los jugadores utilizan Wi-Fi.

Existe la posibilidad de que tu ping esté atascado en el tráfico. Apaga cualquier otra cosa que se esté ejecutando mediante tu red Wi-Fi, especialmente los vídeos en Streaming y VPN de trabajo (oye, es hora de jugar).

Un Movimiento Estratégico Puede Evitar las Interferencias

Si no puedes evitar que usen el internet o descarguen cosas en la red de tu casa, aún puedes crear tu propio canal personal con alfombra roja. A no ser que tengas un punto de acceso Wi-Fi (AP, por sus siglas en inglés - a menudo llamado router) muy viejo, es decir algo que puedas llevar a un museo, debería soportar tanto los canales de 2.4 como los de 5 GHz.

El truco es este, puedes recuperar muchos milisegundos de latencia si desvías la mayoría de tus dispositivos a la banda de 2.4 GHz y guardas la de 5 GHz para Cloud Gaming.

Las aplicaciones llamadas “analizadores de Wi-Fi” en las tiendas de Android e iTunes pueden determinar incluso qué partes de tu espacio aéreo de Wi-Fi están más o menos transitadas. De hecho, un buen canal de 80MHz en la banda de 5GHz sin mucho movimiento cercano, es una pista ideal para Cloud Gaming.

Derrota la latencia con QoS

Si tu router tiene menos de una década, es probable que tenga algo llamado Calidad de Servicio, o QoS (por sus siglas en inglés).

La QoS puede dar más prioridad a unas aplicaciones que a otras. Los puntos de acceso varían mucho en cuanto a la implementación de la QoS, pero merece la pena comprobar si puedes configurar tu red con el fin de darle una mayor prioridad a Cloud Gaming.

NVIDIA proporciona una lista de las AP recomendadas que ha probado con GeForce NOW, así como una página de soporte para saber cómo aplicar la QoS y otras técnicas.

Adopta una Posición para Combatir la Latencia

Si después de todo esto la latencia persiste, intenta ver si puedes acercarte físicamente a tu AP. Es decir, ¿puedes trasladarte a la misma habitación?

Si no, considera la posibilidad de comprar una red mesh. Se trata de un conjunto de puntos de acceso que puedes colocar en tu casa, normalmente con cables de Ethernet, con el objetivo de tener un punto de acceso en cada habitación en la que utilices el Wi-Fi.

Algunos sugieren que pruebes diferentes posiciones para tu router y dispositivo para conseguir la mejor recepción. Pero otros dicen que esto sólo reducirá el retraso en un milisegundo más o menos, así que no pierdas mucho tiempo jugando al yoga con el Wi-Fi.

Permanece Atento para Mejorar el Ping

La buena noticia es que viene más ayuda en camino. La última versión, Wi-Fi 6, toma prestada una tecnología de conexión de las redes celulares (llamada OFDMA) que reduce significativamente las interferencias de la señal, reduciendo así la latencia.

Así que, si puedes hacerlo, adquiere un AP con la tecnología Wi-Fi 6, pero tendrás que comprar también un dispositivo de juego que soporte esta tecnología. El año que viene deberían estar disponibles los dispositivos Wi-Fi 6E, los cuales dispondrán de una nueva banda Wi-Fi de 6MHz en la que se podrán encontrar nuevos canales para los juegos.

Cómo Enfrentar a la Latencia de Internet

Tu conexión de banda ancha es la otra parte de la red que necesitas configurar para aprovechar los servicios de Cloud Gaming. En primer lugar, asegúrate de que tu plan de Internet se ajuste al tipo de juegos que quieras jugar.

Hoy en día, un plan básico tiene un máximo de 15 Mbits/seg. Eso es suficiente si tu pantalla puede mostrar 1280x720 píxeles, es decir, alta definición estándar o 720p. Si quieres una experiencia más fluida y con mayor capacidad de respuesta, pasa a una resolución de 1080p, alta definición o incluso 4K ultra alta definición, lo que requiere al menos 25 Mbits/seg. Siempre es mejor tener más, ¿no?

Si juegas con un Smartphone, los servicios celulares 5G suelen ser los más rápidos. Sin embargo, en algunas zonas un servicio 4G LTE puede estar bien optimizado para jugar. Vale la pena comprobar las opciones con tu proveedor de telefonía móvil.

Además, cuando te conectes a tu servicio de Cloud Gaming, elegir el servidor más cercano a ti puede suponer una gran diferencia.

Por ejemplo, al utilizar la prueba de speedsmart.net obtuve un ping de 29ms desde un servidor en San Francisco, a 41 millas de distancia. Pero cuando elegí un servidor en Atlanta (a más de 2,000 millas de distancia) mi Ping aumentó a 80ms. Y si lo estabas considerando, olvídate de intentar jugar en un servidor de otro continente.

En este caso, los miembros de GeForce NOW pueden sentarse y relajarse, debido a que el servicio elige automáticamente el servidor más rápido para ti, incluso si está un poco más lejos.

Un Horizonte de Banda Ancha para Cloud Gaming

En caso de que te lo estés preguntando, los proveedores de Internet también quieren dominar la latencia y el jitter de sus redes de banda ancha.

Los operadores de cable tienen previsto actualizar su software, llamado DOCSIS 3.1, para crear rutas de baja latencia dirigidas a los jugadores en la nube. También se está preparando una versión del software, denominada L4S, para otros tipos de proveedores de acceso a Internet y puntos de acceso Wi-Fi.

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Una vez que el software DOCSIS 3.1 de baja latencia esté disponible y sea compatible, la latencia de la banda ancha debería reducirse a una fracción de su tamaño (de azul a rojo en el gráfico).

El enfoque requiere cierto trabajo por parte de los desarrolladores de aplicaciones y los servicios de Cloud Gaming. Pero la buena noticia es que los ingenieros y desarrolladores de todas estas empresas están comprometidos con el esfuerzo y promete reducciones drásticas en la latencia y fluctuación de fase, así que permanezcan atentos, todo va a estar bien.

Ahora ya sabes lo básico para navegar y reducir la latencia de la red y convertirte en un campeón de los juegos en Cloud Gaming, así que ve a darle al botón de "jugar".

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